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NotaPublicado: Lun Dic 07, 2009 6:27 pm 
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Anécdota

En 2005 se conmemoró el segundo centenario de la triste -y al mismo tiempo gloriosa- batalla de Trafalgar, en donde España dejó de ser una potencia naval durante mucho tiempo.

La Royal Navy, en un acto de caballerosidad, decidió conmemorar -que no celebrar- la efemérides invitando a las dos marinas derrotadas: la española y la francesa. El objeto era rendir honores a todos los marinos que dieron su vida en aquella jornada, y especialmente, a Nelson.

A través de nuestros contactos en el Cuartel general de la Armada, fuimos muchos los que sugerimos que se enviara a la conmemoración la fragata Blas de Lezo.

No hizo falta. La Armada ya había tomado esa misma decisión. Junto al portaaeronaves "Príncipe de Asturias", la fragata "Blas de Lezo" hizo su entrada en Portsmouth. Era el pequeño homenaje a otro gran marino, de la misma talla de Nelson.

(Por cierto, los representantes de la realeza británica en este acto, al paso de la fragata española, giraron la cabeza hacia un lado, ostensiblemente, para no verla; con ese gesto, sin quererlo, estaban reconociendo la humillante derrota que les infligió nuestro marino).

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A mí me parece, Señor, que no tengo otra cosa buena sino ser español (Catalina de Erauso, "la Monja Alférez", a un Cardenal)


Última edición por Amenofis el Sab Jul 07, 2012 4:26 am, editado 2 veces en total

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NotaPublicado: Lun Dic 07, 2009 7:37 pm 
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Biografía de Edward Vernon

Fue Almirante británico, finalmente destituído.

Nació en Westminster (Londres), el 12 de Noviembre de 1684. Falleció en Nacton, Suffolk, el 30 de Octubre de 1757.

Realizó estudios en Westminster school, principalmente de clásicos griegos y romanos.

En el año de 1700, ingresó en la Marina Real. Participó en la guerra de sucesión de España, en las batallas de Gibraltar, Málaga (1704), Barcelona (1705) y Rande (Vigo).

Aunque sus ascensos no están claros (desde siempre estuvo coqueteando con la política), parece que ascendió a Alférez de navío en 1702, y en 1706 ya era capitán de corbeta (otros dicen que de navío). Desde luego, debió de destacar en todo para ascender tan rápido, pero no se encuentra información de sus acciones de guerra, ni siquiera en el Royal Naval Museum.

Entre 1708 y 1712, estuvo en las Indias occidentales (¿como capitán de navío?).

En 1712, al finalizar la guerra de Sucesión española para UK, regresó a Londres. Desde 1715 estuvo al frente del navío "Assistance" en el Báltico, hasta que el navío fue dado de baja en 1717, quedando él a media paga.

En 1719 volvió al Báltico al mando del "Mary", y en 1721 volvió a la situación de media paga hasta 1726. Aprovechó estos cinco años para dedicarse a la política.

En 1726 volvió al servicio activo al mando del "Grafton", hasta 1728, en que volvió a la media paga, y a la política. Fue uno de los que llevó al Parlamento el tema de la "oreja de Jenkins" y de los que defendió declarar la guerra a España, al no consentir España el contrabando y la piratería, a cargo de barcos ingleses, en sus costas americanas.

Al declararse la guerra a España, Vernon fue ascendido a Vicealmirante el 9 de Julio de 1739, poniénodle al frente de una escuadra de cinco navíos con destino a las Indias Occidentales, con el cargo de Comandante en jefe de todos los barcos de Su Majestad en dichas Indias. Se le dio la orden de destruir todos los barcos, y asaltar las costas, españoles, con libertad de "emplear cualquier método que consideraran adecuado" (así consta en el Royal Naval Museum).

Después, tuvo lugar la conquista de Portobelo (que se preocupó mucho de amplificar, hasta el punto de que en Londres existe una calle, Portobello road, que da nombre a todo un barrio), y en las campañas de 1740, 41 y 42.

En 1742, y tras nuevos ataques fallidos a Cartagena, Santago de Cuba y Panamá, regresó a Inglaterra. Entonces se desveló del todo su gran mentira, y que la broma había supuesto la pérdida de 50 naves (aproximadamente un 30% de su flota) y más de 6.000 vidas (más de un 20% de sus efectivos), aparte del personal que quedó enfermo para el resto de su vida.

Pero parece que esto no fue ningún freno a su presentación de nuevo a las elecciones, ni le impidió ser de nuevo "digno representante" del pueblo. Eso sí, Jorge II prohibió escribir sobre los hechos de Cartagena de Indias a sus historiadores.

Aun así, curiosamente, Vernon fue ascendido a Almirante en 1745, y puesto al frente de la flota del mar del Norte.

Al año siguiente, fue destituido por publicarse unas declaraciones suyas censurando el funcionamiento del Almirantazgo. Y, seguidamente, se le expulsó de la Marina británica.

Es decir, que lo que no habían conseguido sus mentiras, lo consiguió una maniobra política en la que, seguramente, le traicionó su soberbia y prepotencia.

La biografía en el Royal Naval Museum habla de sus contribuciones con nuevas tácticas y más entrenamiento en las tripulaciones. Pero esto no deshace la sospecha de que su biografía está amañada.

Por un lado, responde a la actitud típica de un político que, como la mayoría de ellos, era ambicioso, mentiroso, maniobrero y con un gran afán de protagonismo. Porque si no, ¿cómo se explica que le pusieran al frente de la flota más grande conocida hasta entonces (algunos, incluso, la comparan con la del desembarco de Normandía) y se la negaran a un Nelson, infinitamente más capaz, para la toma de Tenerife en 1797 (que era tan importante para los británicos como Cartagena de Indias)?

Por otro lado, responde a la consigna británica de pasar de puntillas por encima de su derrota naval más escandalosa (que, por lo que se ve, han conseguido tapar hasta dos siglos y medio después).

Sus mismas biografías tienen lapsus de varios años en que es imposible adivinar a qué se dedicó este "buen hombre". Además, aquellos ascensos tan rápidos sin recoger el historial de acciones y méritos huele muy mal. Debía tener muy buenos padrinos en la política, como demuestra el hecho de que, después de haber mentido descaradamente a su país y a su rey, todavía se le mantuvo en la Navy e, incluso se le ascendió a Almirante.

Henry Kamen, en un libro suyo reciente sobre la historia en el siglo XVIII, hace verdaderos equilibrios para ocultar la gran derrota. Hasta el punto, que el lector sin conocimientos profundos de historia puede creer que "aquello" de Cartagena de Indias terminó en un empate.

Retrato de Vernon:
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Última edición por Amenofis el Sab Jul 07, 2012 4:33 am, editado 1 vez en total

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NotaPublicado: Lun Dic 07, 2009 8:41 pm 
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Anécdotas sobre Vernon

Vernon solía llevar siempre puesto un gabán largo de un material llamado "grogram" (mezcla de seda y lana, impermeabilizada con goma, sacada del caucho natural). Se trataba de un gabán muy útil en invierno y en temporales, pero no en verano (aquí se ve de nuevo su posible obsesión por llamar la atención). Además, era extraordinariamente pesado. Por eso, sus hombres le pusieron de apodo "old grog" ("el viejo grog").

Pero esto no es todo. Y es que él fue el inventor del "grog", diluyendo con agua el ron. A continuación lo vemos.

La media pinta de ron

Hasta 1655 era tradicional en los barcos de la Royal Navy en el Caribe dar a cada marinero una ración diaria de cerveza. Sin embargo, el ron se fue haciendo cada vez más popular, desplazando a la cerveza. En el año mencionado, se decidió sustituir el galón de cerveza floja y rancia por media pinta de ron.

La razón de dar esta cantidad de bebida alcohólica era para evitar el agua, que se corrompía en navegaciones largas y producía terribles infecciones. Al mezclarla con la cerveza, seguía cumpliendo su papel, pero el alcohol de la cerveza tenía un cierto efecto antiséptico.

A diferencia de la cerveza, el ron no era perecedero, ni se enranciaba. Pero, por su alta graduación alcohólica, originaba borracheras que afectaban a la disciplina y a la eficacia de la tripulación, tanto en la maniobra como en el combate. Otro efecto negativo era que los marineros ingerían menos agua con el ron que con la cerveza.

El almirante Vernon decidió establecer en sus tripulaciones una mezcla que consistía en diluir la media pinta (1/4 litro) de ron en dos pintas de agua. Además, para que la ingesta de agua fuera más "llevadera", ordenó añadir azúcar y zumo de lima o de limón. De esta forma se conseguía un tercer efecto positivo (ignoro si consciente o inconscientemente): se enriquecía la dieta con vitamina C, contribuyendo a prevenir el escorbuto.

Y el apodo de Vernon pasó a ser el nombre de la mezcla, que se empezó a conocer como "grog".

En la actualidad, se conoce con este nombre a la bebida hecha de agua caliente azucarada, mezclada con un licor, generalmente ron, aunque también kirsch, coñac u otros, y conteniendo un aromatizante, como el limón.

Y, por similitud, se conoce ahora con el nombre de "grog" a cualquier "pelotazo" que lleve alcohol de alta graduación y otras bebidas.

La media pinta de "grog" fue reglamentaria en la Royal Navy hasta 1970. Es decir, durante más de dos siglos.

Mount Vernon

En USA, en la actualidad, existen varias montañas con este nombre. Parece que se lo pusieron los miembros de la milicia colonial que habían luchado a las órdenes de Lawrence Washington (el futuro líder de la independencia de USA) en la flota de Vernon.
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Última edición por Amenofis el Sab Jul 07, 2012 4:36 am, editado 3 veces en total

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Fuentes

- Diversos hilos del foro "Todoavante":
Blas de Lezo y Cartagena de Indias
Blas de Lezo Olavarrieta
La Invencible inglesa contra Cartagena de Indias
La guerra de la Oreja de Jenkins. Combates en el Caribe
Combate naval de Tolón (Cabo Sicié). 22 de febrero de 1744
Toma de Portobelo (1739)
Defensa de Cartagena de Indias
El día que España derrotó a Inglaterra

- Blas de Lezo; http://portalhistoria.com/

- Blas de Lezo, el vasco que asombró al mundo, por Jon Urdangarín

- Wikipedia; http://es.wikipedia.org/wiki/Edward_Vernon

- Edward Vernon (1684-1757); http://cvc.cervantes.es/actcult/ciudade ... vernon.htm

- La gesta española (J.J. Esparza)

- Enciclopedia Espasa
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Enlaces. Videos sobre Blas de Lezo

http://www.youtube.com/watch?v=PwpDHmADH7A
http://www.youtube.com/watch?v=5aYAHGqX ... re=related
http://www.youtube.com/watch?v=CgZaPB8X ... re=related
http://www.youtube.com/watch?v=CZij7xNW ... re=related

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NotaPublicado: Sab Jul 07, 2012 12:32 am 
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Registrado: Sab Feb 02, 2008 12:14 am
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Estoy en este momento en Cartagena de Indias y el excelente trabajo de Amenofis ha sido la mejor guia posible para visitar y recorrer las fortificaciones y conocer su historia.
Gracias por toda la información y un cordial saludo para todos desde esta antigua plaza española en América, una de las más importantes durante 400 años.
Lo mejor de la visita es que los colombianos la cuentan orgullosos como también suya, pues tambien participaron en el sitio con los españoles.

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"Dió a España triunfos y palmas, con felicísimas guerras, al Rey infinitas tierras y a Dios infinitas almas"
Lope de Vega


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NotaPublicado: Sab Jul 07, 2012 4:40 am 
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Es que colombianos y españoles eran españoles (en sentido amplio) en la época. Y aún hoy, en USA se utiliza la palabra "spanish" para todos los "hispanos" (incluidos los españoles), y "spanyards" para denominar únicamente a los actuales españoles.

Como consecuencia de ello (y del equivalente a la LOGSE useña), la mayor parte de los ciudadanos USA ubican a España en América.

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NotaPublicado: Sab Jul 07, 2012 12:05 pm 
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Recuerdo haber visto una enorme maqueta de la batalla en el museo de la Academia de Ingenieros de Hoyo de Manzanares.
Creo que también había fotos del diorama en el foro Gran Capitán ( por si ayudan a hacerse a la idea de las fortalezas y de la forma de Cartagena de Indias).

Blas de Lezo es uno de los héroes de España, y aunque no se le ha tratado como merece hay que tener en cuenta que al menos ha tenido cierto reconocimiento en la Armada , de hecho se bautizó a la fragata F-103 "Blas de Lezo" ( es de la clase F-100 como la "Álvaro de Bazán" , otro gran hombre).

Si hubiera sido inglés, no faltaría una calle suya en cada gran ciudad, en cambio, hemos tardado casi tres siglos en cumplir su sencilla última voluntad, que era colocar una placa en las murallas diciendo:“Aquí España derrotó a Inglaterra y sus colonias”.
Los artífices de la colocación de esta placa fueron de una comisión del Colegio de Ingenieros Industriales de Valencia en colaboración con autoridades colombianas ( que recuerdan con orgullo esa victoria).

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Mylord Almirante Vernon, no vendais la pìel del oso antes de cazarlo

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Por campos pardos y blancos regaron tierras, tiñeron nieves.
Corazones sin descanso, almas en las que nunca llueve.


Última edición por delaiglesiahernandez el Sab Jul 07, 2012 3:57 pm, editado 1 vez en total

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Un cuento marinero, de los "invictos" hijos de la perfida Albion. Salieron trasquilados de Cartagena de Indias.

La moneda, vere si la encuentro, en alguna subasta. Como prueba de las falsedades historicas.

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"Ante Dios nunca seras heroe anonimo" de la Ordenanza del Requete


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NotaPublicado: Mar Jul 10, 2012 7:09 am 
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Registrado: Sab Feb 02, 2008 12:14 am
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Respecto a las monedas acuñadas, hay mas de 250 tipos diferentes catalogados y la más cara ronda los 500 euros en los circulos numismaticos.

El rey inglés Jorge II prohibió a los cronistas e historiadores escribir cualquier noticia o informacion sobre la derrota en Cartagena de Indias...hasta hoy.

En cuanto al teniente general Blas de Lezo el marino más condecorado en la historia de la Armada Española sus enfrentamientos y discusiones con el Virrey terminaron por hundirle en el olvido. Fue destituido de su mando -bajo la acusación de perder las seis naves españolas durante la batalla- y murió consumido por las fiebres cinco meses después. Su mujer no tuvo ni siquiera dinero para sufragar su entierro y funeral, y terminó enterrado en Cartagena de Indias una fosa común sin nombre.

¿Y nos sorprende que se oculte y menos valore la gesta de la Blau?
España es "asín"...

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NotaPublicado: Mar Jul 31, 2012 10:08 pm 
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Registrado: Vie Abr 01, 2011 5:47 pm
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Medalla y espadín de la armada del XVIII igusl que el que usaba Don Blas de Lezo.
Saludos.


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NotaPublicado: Vie Ago 10, 2012 4:25 am 
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Pues creí que lo había reseñado en este hilo, pero veo que no.

Prueba de la consigna de borrar toda referencia a esa derrota, son muy pocas las referencias a Vernon en las enciclopedias británicas.

Y lo más chocante: La "Encyclopædia Britannica", la más famosa y antigua de cultura inglesa, no tiene ninguna referencia a Vernon. Y es curioso porque, aunque esta enciclopedia se empezó a editar en Escocia, desde hace muchísimos años pertenece a una editora USA. En ella se pueden ver referencias al monte Vernon, pero no al almirante Vernon. Doy fe de ello, porque la tengo en mi casa.

La fabricación de las famosas "Memorias históricas" trata así la Historia.

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NotaPublicado: Vie Oct 26, 2012 9:02 pm 
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Artículo interesante, publicado hoy en ABC. Pongo el enlace, e incluyo a continuación el contenido.

http://www.abc.es/20121026/archivo/abci ... 51658.html

Blas de Lezo, el almirante español cojo, manco y tuerto que venció a Inglaterra

Este marino consiguió resistir el ataque de la segunda flota más grande de la historia (195 buques) con sólo seis navíos en Cartagena de Indias


MANUEL P. VILLATOROABC_ES / MADRID

Día 26/10/2012 - 13.16h

JAVIER TORRES

Blas de Lezo, el héroe español que humilló a la armada inglesa
Valiente, honorable, buen estratega… muchos son los adjetivos que se pueden aplicar a grandes héroes como el almirante Nelson, cuyo nombre aún resuena en Gran Bretaña. Sin embargo, también son características de las que pudo presumir Blas de Lezo, un oficial tuerto, cojo y manco de la marina española que consiguió resistir el ataque de 195 navíos ingleses con apenas 6 barcos durante el Siglo XVIII.

Esta historia, digna de salir en cualquier película de la conocida saga «Piratas del Caribe», es una de las muchas en las que se ha demostrado la capacidad estratégica de la marina española de la época. Sin embargo, se suma a las docenas de hazañas que han caído en el olvido.

Cojo, manco, y tuerto

Blas de Lezo nació en Pasajes, Guipúzcoa, el 3 de febrero de 1687, aunque aún existe controversia sobre el lugar y el año en que vino al mundo. «Las fuentes son confusas y señalan otro lugar posible de nacimiento y otra fecha dos años posterior, pero en lo que no hay duda es que es un marinero vasco que se convirtió en uno de los más grandes estrategas de la Armada española en toda su historia» determina Jesús María Ruiz Vidondo, doctor en historia militar, colaborador del GEES (Grupo de Estudios Estratégicos) y profesor del instituto de educación secundaria Elortzibar.

Su carrera militar empezó en 1704, siendo todavía un adolescente. En aquellos años, en España se sucedía una guerra entre la dinastía de los Austrias y Borbones por conseguir la corona tras la muerte del rey Carlos II, sin descendencia. «Blas de Lezo había estudiado en Francia cuando esta era aliada de España en la Guerra de Sucesión. Tenía 17 años cuando se enroló de guardiamarina al servicio de la escuadra francesa al mando del conde de Toulouse», destaca el historiador.

Ese mismo año se quedaría cojo. «La pierna la perdió en la batalla de Vélez-Málaga, la más importante (batalla naval, se entiende) de la Guerra de Sucesión, en la que se enfrentaron las escuadras anglo-holandesa y la franco-española» afirma Vidondo. «Fue una dura batalla en la que una bala de cañón se llevó la pierna izquierda de Blas de Lezo, pero él continuó en su puesto de combate. Después se le tuvo que amputar, sin anestesia, el miembro por debajo de la rodilla. Cuentan las crónicas que el muchacho no profirió un lamento durante la operación», cuenta Vidondo.

La pierna la perdió debido a una bala de cañón

Aunque el combate finalizó sin un vencedor claro, el marino comenzó a ser conocido por su heroicidad. «Blas de Lezo fue elogiado por el gran almirante francés por su intrepidez y serenidad y por su comportamiento se le ascendió a alférez de navío», explica el experto en historia militar.
El ojo lo perdió dos años más tarde, en la misma guerra, en la fortaleza de Santa Catalina de Tolón mientras luchaba contra las tropas del príncipe Eugenio de Saboya. «En esta acción y tras el impacto de un cañonazo en la fortificación, una esquirla se le alojó en su ojo izquierdo, que explotó en el acto. Perdió así para siempre la vista del mismo, pero quiso continuar en el servicio y no abandonarlo» determina Vidondo. Sin duda la suerte no estaba de su lado, pero Lezo siguió adelante.

Finalmente, cuando tenía 26 años, el destino volvió a ser esquivo con este marino. «La Guerra de Sucesión había prácticamente finalizado en julio de 1713 con la firma de la paz con Gran Bretaña, pero Cataluña seguía en armas por los partidarios de la casa de Austria. El marino participó en varios combates y bombardeos a la plaza de Barcelona. En uno de ellos, el 11 de septiembre de 1714, se acercó demasiado a las defensas enemigas y recibió un balazo de mosquete en el antebrazo derecho que le rompió varios tendones y le dejó manco para toda su vida», determina el experto. Así, y tras quedarse cojo, tuerto y sin mano, Blas de Lezo pasó a ser conocido como el «Almirante Patapalo» o el «Mediohombre». Su leyenda había comenzado.

Hazañas iniciales

Una vez finalizada la Guerra de Sucesión, Lezo se destacó por su servicio a España. Una de sus misiones más destacadas fue la que realizó en 1720 a bordo del galeón «Lanfranco». «Se le integró en una escuadra hispano-francesa al mando de Bartolomé de Urdazi con el cometido de acabar con los corsarios y piratas de los llamados Mares del Sur (Perú)», sentencia el historiador.

«Sus primeras operaciones fueron contra el corsario inglés John Clipperton. Éste logró evitarles y huir hacia Asia, donde fue capturado y ejecutado», finaliza el doctor en historia militar. Por esta y otras hazañas, el rey ascendió al «Almirante Patapalo» a teniente general en 1734. Sin embargo, su misión más difícil llegó cuando fue enviado a Cartagena de Indias (Colombia) como comandante general.

El mayor reto de Lezo

El mayor desafío de Blas de Lezo se sucedió sin duda en Colombia, donde tuvo que defender Cartagena de Indias (el centro del comercio americano y donde confluían las riquezas de las colonias españolas) de los ingleses, ansiosos de conquistar el territorio. En este caso, los británicos aprovecharon una afrenta a su imperio para intentar tomar la ciudad.

El pretexto fue el asalto a un buque británico. «En este contexto se produjo en 1738 la comparecencia de Robert Jenkins ante la Cámara de los Comunes, un contrabandista británico cuyo barco, el Rebecca, había sido apresado en abril de 1731 por un guarda costas español, que le confiscó su carga. La oposición parlamentaria y posteriormente la opinión pública sancionaron los incidentes como una ofensa al honor nacional», determina Vidondo. La excusa perfecta había llegado y se declaró la guerra a España.

Los preparativos se iniciaron, y los ingleses no escatimaron en gastos. «Para vengar la oreja de Jenkins Inglaterra armó toda una formidable flota jamás vista en la historia (a excepción de la utilizada en el desembarco de Normandía), al mando del Almirante inglés Edward Vernon. La armada estaba formada por 195 navíos, 3.000 cañones y unos 25.000 ingleses apoyados por 4.000 milicianos más de los EEUU, mandados éstos por Lawrence, hermanastro del Presidente Washington», afirma el experto en historia militar.

Los ingleses contaba con 195 navíos, 3.000 cañones y unos 25.000 ingleses


Por el contrario, Blas de Lezo no disponía de un gran número de soldados ni barcos para defender la ciudad. «Las defensas de Cartagena no pasaban de 3.000 hombres, 600 indios flecheros, más la marinería y tropa de infantería de marina de los seis navíos de guerra de los que disponía la ciudad: el Galicia (que era la nave Capitana), el San Felipe, el San Carlos, el África, el Dragón y el Conquistador. La proporción entre los españoles y los ingleses era de 1 español por cada 10 ingleses», explica Vidondo.

Pero, lo que tenía a su favor el «Almirante Patapalo» era un terreno que podía ser utilizado por un gran estratega como él. Y es que la entrada por mar a Cartagena de Indias sólo se podía llevar a cabo mediante dos estrechos accesos, conocidos como «bocachica» y «bocagrande». El primero, estaba defendido por dos fuertes (el de San Luis y el de San José) y el segundo por cuatro fuertes y un castillo (el de San Sebastián, el de Santa Cruz, el del Manzanillo, el de Santiago -el más alejado- y el castillo de San Felipe).

Lezo se preparó para la defensa, situó varios de sus buques en las dos entradas a las bahías y dio órdenes de que, en el caso de que se vieran superados, fueran hundidos para que no fueran apresados y para que sus restos impidieran la entrada de los navíos ingleses hasta Cartagena de Indias. La guerra había comenzado y el «Mediohombre» se preparó para la defensa.

Comienza la batalla


«El 13 de marzo de 1741 apareció la mayor flota de guerra que jamás surcara los mares hasta el desembarco de Normandía. Para el día 15 toda la armada enemiga se había desplegado en plan de cerco. Al comienzo se notó la superioridad británica y fáciles acciones les permitieron adueñarse de los alrededores de la ciudad fortificada», afirma Vidondo.

«La batalla comenzó en el mar. Tras comprobar que no podían acceder a la bahía, los ingleses comenzaron un bombardeo incesante contra los fuertes del puerto. Blas de Lezo apoyaba a los defensores con la artillería de sus navíos, que había colocado lo suficientemente cerca. Usaba bolas encadenadas, entre otras artimañas, para inutilizar los barcos ingleses», narra el historiador.

Lezo incendió sus buques para obstaculizar la entrada de los ingleses
Tras acabar con varias baterías de cañones, Vernon se dispuso a desembarcar algunos de sus hombres, que lograron tomar posiciones en tierra. «Luego, el inglés se dispuso a cañonear la fortaleza de San Luis de Bocachica día y noche durante dieciséis días, el promedio de fuego era de 62 grandes disparos por cada hora», determina el experto en historia militar. El bombardeo fue masivo y los españoles tuvieron que abandonar en los días sucesivos los fuertes de San José y Santa Cruz.

El ímpetu del ataque obligó al español a tomar una decisión dura: «Lezo incendió sus buques para obstruir el canal navegable de Bocachica, aunque el Galicia no prendió fuego a tiempo. Sin embargo, logró retrasar el avance inglés de forma considerable. Blas de Lezo decidió dar la orden de replegarse ante la superioridad ofensiva y la cantidad de bajas españolas», afirma Vidondo.

A su vez, en Bocagrande se siguió la misma táctica y se hundieron los dos únicos navíos que quedaban (el Dragón y el Conquistador) para dificultar la entrada del enemigo. «El sacrificio resultó en vano, pues los ingleses remolcaron el casco de uno de ellos antes de que se hundiera para restablecer el paso y desembarcaron», sentencia el experto. Las posiciones habían sido perdidas y los españoles se defendían en el fuerte de San Sebastián y Manzanillo. Además, como último baluarte, se encontraba el castillo de San Felipe.

Vernon se cree vencedor


Los ingleses habían conseguido acabar con varias fortalezas y asentarse en las bahías de Cartagena de Indias tras pasar los obstáculos puestos por los españoles. Sin duda, sentían la victoria cerca. «Vernon entró entonces triunfante en la bahía con su buque Almirante con las banderas desplegadas dando la batalla por ganada», narra el historiador.

Vernon envió en ese momento una corbeta a Inglaterra con un mensaje en el que anunciaba su gran victoria sobre los españoles. La noticia fue recibida con grandes festejos entre la población y, debido al júbilo, se mandó acuñar una moneda conmemorativa para recordar la gran victoria. En ella, se podía leer «El orgullo español humillado por Vernon» y. además, se apreciaba un grabado de Blas de Lezo arrodillado frente al inglés.

La victoria del «Mediohombre»

Vernon estaba decidido, la hora de la victoria había llegado. Por ello, quiso darle el broche final tomando el símbolo de la resistencia española: el castillo de San Felipe, donde resistían únicamente seis centenares de soldados, según cuenta el historiador. Sin embargo, el asalto desde el frente era un suicidio, por lo que el inglés se decidió a dar la vuelta a la fortaleza y asaltar por la espalda a los españoles. «Para ello atravesaron la selva, lo que provocó la muerte por enfermedad de cientos de soldados, pero al fin llegaron y Vernon ordenó el ataque», sentencia Vidondo.

Según narra el doctor en historia, el primer asalto inglés se hizo contra una entrada de la fortaleza y se saldó con la muerte de aproximadamente 1.500 soldados a manos de los 600 españoles que consiguieron resistir y defender su posición a pesar de la inferioridad numérica. Tras este ataque inicial, Vernon se desesperó ante la posibilidad de perder una batalla que parecía hasta hace pocas horas ganada de antemano. Finalmente, y en términos de Vidondo, el oficial ordenó una nueva embestida, aunque esta vez planeó que sus soldados usarían escalas para poder atacar directamente las murallas.

En la noche del 19 de abril los ingleses se organizaron en tres grupos para atacar San Felipe. «En frente de la formación iban los esclavos jamaicanos armados con un machete», explica el doctor en historia. Sin embargo, los asaltantes se llevaron una gran sorpresa: las escalas no eran lo suficientemente largas para alcanzar la parte superior de las murallas. «El ‘Almirante Patapalo’ había ordenado cavar un foso cerca de los muros para aumentar su altura y evitar el asalto», determina Vidondo. Los españoles aprovecharon entonces y acabaron con cientos de ingleses. La batalla acababa de dar un giro inesperado debido al ingenio de un solo hombre, o más bien, «Mediohombre».

Tras la derrota, Vernon maldijo a Lezo mientras huía

El día siguiente, según afirma el historiador, los españoles salieron de la fortaleza dispuestos a aprovechar el duro golpe psicológico que habían sufrido los ingleses. En primera línea corría Lezo, cargando al frente de la formación mientras sujetaba el arma con su único brazo. Finalmente, y tras una cruenta lucha, los menos de 600 defensores lograron que el enemigo se retirara y volviera a sus navíos. Ahora, y de forma definitiva, la victoria pertenecía a los soldados españoles y, por encima de todo, a un solo combatiente: el «Almirante Patapalo».

Después de esa batalla, se sucedieron una serie de intentos por parte de los ingleses de conquistar la plaza fuerte, pero fueron rechazados. «Vernon se retiró a sus barcos y ordenó un bombardeo masivo sobre la ciudad durante casi un mes, pero no sirvió de nada», determina el experto.

Finalmente, Vernon abandonó las aguas de Cartagena de Indias con, según los datos oficiales, unos 5.000 ingleses muertos. Sin embargo, según determina Vidondo, es difícil creer que la cifra sea tan baja, ya que el oficial tuvo que hundir varios navíos en su huída debido a que no tenía suficiente tripulación para manejarlos y no quería que cayesen en manos españolas. «Cada barco parecía un hospital», afirma el historiador.

De hecho, y según cuenta la leyenda, Vernon sentía tanto odio hacia el «Mediohombre» que, mientras se alejaba junto a su flota de vuelta a Inglaterra, gritó a los vientos «God damn you, Lezo!» (¡Que Dios te maldiga, Lezo!). Podía maldecir todo lo que quisiera, pero había sido derrotado.

La mentira del inglés


Además, según determina Vidondo, a Vernon todavía le quedaba un último mal trago: informar en Inglaterra de que la había perdido la batalla. Al llegar a su tierra, sin embargo, parece que no tuvo valor para dar a conocer la noticia públicamente, por lo que fue pasando el tiempo hasta que, finalmente, sus compatriotas descubrieron el engaño. Cuando salió a la luz, la vergüenza fue tan arrolladora para el país que se tomaron medidas más drásticas para acallar la gran derrota: «El rey Jorge II prohibió todo tipo de publicación sobre la batalla», finaliza Vidondo.

4 Preguntas a Jesús María Ruiz Vidondo
M.P.VMADRID

¿Cuáles fueron las últimas palabras de Vernon hacia Lezo tras la batalla?

Vernon optó por una retirada enviando una carta a Blas de Lezo: «Hemos decidido retirarnos para volver pronto a esta plaza después de reforzarnos en Jamaica». Lezo le contestó: «Para venir a Cartagena es necesario que el rey de Inglaterra construya otra escuadra, porque ésta sólo ha quedado para conducir carbón de Irlanda a Londres, lo cual les hubiera sido mejor que emprender una conquista que no pueden conseguir».

¿Qué fue de Vernon una vez acabada la contienda?

Vernon fue relevado y expulsado de la Marina en 1746, aunque la arrogancia y el orgullo inglés hizo que le enterraran en la Abadía de Westminster, panteón de los héroes, y en su tumba pusieron: «Sometió a Charges, y en Cartagena conquistó hasta donde la fuerza naval pudo llevar la victoria»; lo que era la forma más humillante de ocultar tan vergonzosa derrota.

¿Por qué cree que Blas de Lezo ha caído en el olvido en España?

La historia militar llena las estanterías de las librerías, pero muchas veces se trata de libros que tratan asuntos de fuera de España. Últimamente se han publicado muchos libros sobre Blas de Lezo, pero se lee poco en España y solamente se interesa una limitada cantidad de personas. En los institutos la historia de España se da solamente en 2º de Bachillerato y pensando en la selectividad. Si hoy en día se hiciese una película sobre este personaje pasaría a ser tremendamente conocido. La historia de estos héroes que ha tenido España vende mucho menos que otro tipo de programas o artículos.

¿Por qué cree que, mientras que los ingleses estudian por ejemplo a Nelson, en España no se cursa a Blas de Lezo?

Como he señalado anteriormente se han publicado últimamente algunos libros y artículos sobre este personaje, pero la historia de España no vende ni en los medios de comunicación, ni en la enseñanza en general. Los ingleses están orgullosos de su historia, y a los españoles, que tenemos una historia mucho más rica que la británica, no nos interesa nuestro pasado, solamente lo utilizamos para tergiversarlo o utilizarlo políticamente.
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A mí me parece, Señor, que no tengo otra cosa buena sino ser español (Catalina de Erauso, "la Monja Alférez", a un Cardenal)


Última edición por Amenofis el Mié Sep 25, 2013 7:09 am, editado 1 vez en total

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NotaPublicado: Mar Sep 10, 2013 5:00 pm 
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Registrado: Vie Abr 01, 2011 5:47 pm
Mensajes: 106
Acto sobre Blas de Lezo en el Museo Naval de Madrid:

http://www.armada.mde.es/semananavalmad ... ezo_v2.pdf

Saludos.[font=Arial][/font]

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"Ve y dile a tu rey que lo mismo le haré si a lo mismo se atreve".
Julio León Fandiño


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NotaPublicado: Lun Sep 23, 2013 11:51 am 
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Registrado: Lun Dic 31, 2012 12:19 pm
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He podido asistir estos días a la exposición temporal que se lleva a cabo en el Museo Naval de Madrid ( Paseo del Prado, 5) con el nombre "Blas de Lezo, el valor del Mediohombre" sobre el Almirante Blas de Lezo y Olavarrieta. Ni que decir tiene que me alegró oir la iniciativa de ya que el marino guipuzcoano es uno de mis héroes de infancia, junto a mis queridos Últimos de Filipinas, Eloy Gonzalo, el cabo Noval, Francisco de Sarmiento, Pascual Cervera, Churruca, Bernardo de Galvez, Valeriano Weyler, Alvaro de Bazán, Vara de Rey, etc, etc, etc, y etc. Claro que yo tuve la suerte de tener abuelos que me lo contaron y unos profesores a los que algo les sonaban esos nombres. Pena me dan los jóvenes de hoy en día, pero en fin, eso es otra historia.

La exposición me ha parecido algo pobre, a pesar de las 80 piezas expuestas, pero reconozco la dificultad de realizar una exposición de esta envergadura habiendo tan pocos registros y tantos años de diferencia. A destacar un plano de la ciudad de Cartagena de Indias con la situación de todas las posiciones españolas y el orden de batalla, una carta manuscrita por el propio almirante guipuzcoano y como no, varios ejemplares de las monedas acuñadas en Inglaterra antes del sitio con la leyenda "La arrogancia española humillada por el almirante Vernon" que muestran la supuesta imagen de Blas de Lezo rodilla en tierra rindiendo su espada al inglés... y que se las tuvieron que comer todas, una detrás de otra.

Recomiendo su visita, aunque solo sea para conocer con más detalle la vida y milagros de nuestros compatriotas en la América colonial y por la visita al Museo Naval que cuenta con piezas interesantísimas para los que nos gusta la historia militar y nos sentimos orgullosos y afortunados de ser españoles. Si vais pronto el domingo (hasta las 14.00) hay un par de soldados, muy simpáticas las dos, enseñando a los niños a hacer los nudos marineros.

Sin duda alguna os recomiendo, para el que no lo haya leído ya, el libro El día que España derrotó a Ingraterra. De como Blas de Lezo, tuerto, manco y cojo, venció en Cartagena de Indias a la otra "Armada Invencible" del escritor, profesor universitario, doctor en Económicas, senador y diputado en Colombia, Pablo Victoria. He tenido la suerte de cambiar, hace ya tiempo, algún correo con el autor y os aseguro que es un tipo encantador. La dedicatoria de su libro os puede dar una idea de ello:

[center]A los héroes penínsulares y neogranadinos que dieron su vida por España, la patria común;
A la lealtad de los vascos, que así también lo entendieron;
A España, que tras ciento ochenta y cuatro años de impensada separación, me devolvió la nacionalidad perdida.
[/center]

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"Que no es por desafío, sino para dar fé de que aún seguimos aquí"


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