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NotaPublicado: Jue Feb 25, 2016 11:51 am 
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Stabsfeldwebel
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Adjunto un pequeño articulo aparecido en el numero de febrero de este año en el boletín de la Hermandad de Barcelona, por si pudiera ser de interés para los integrantes del foro y, desde aquí invito a los miembros del mismo a descargarse el boletín desde Internet de forma gratuita.

http://www.blauedivision250.blogspot.co ... entes.html

LA DIVISIÓN AZUL Y "LUZ DEL NORTE". EL PLAN DE ASALTO A LENINGRADO.

Es conocido que la División Azul, tras haber sufrido el durisimo invierno del 41, y participar en los cruentos combates de la Cabeza de Puente y, de la Bolsa del Voljov, y tras la finalización victoriosa de la reducción de la bolsa, fue trasladada a principios de agosto del 42 al propio cerco de Leningrado y, poco después, los regimientos de infantería, en reconocimiento a su actuación y valía, pasaron a ser de Granaderos (Infantería pesada y de asalto), sin que ello alterara su composición y medios. Así, el 1 de septiembre de 1942 son trasladados a la línea del frente, y el 7 de septiembre relevan a la 121.ª División, ocupando sus búnkers y posiciones a lo largo de 17 kilómetros en una línea que va desde Aleksándrovka a KrasnyBor.
Pero si preguntamos a los divisionarios que lo vivieron, a que motivo obedeció el traslado, a lo que los Españoles llamaron el "Segundo Frente", en contraposición al "Primer frente" o del Voljov y Nogorod, lo máximo que nos podrán decir es que pasaban a participar directamente en el cerco de la gran ciudad y, en el futuro asalto de la misma.
Pero, ¿Cuales eran las intenciones Alemanas y que papel jugaba la División Azul en ello?.
Hitler y su Estado Mayor, no sin discrepancias, pues suponía tener dos vectores principales de actuación, planificaron para la segunda mitad del año 42 y el año 43, dos grandes operaciones simultáneas y ambiciosas en el Frente Oriental; 1) la conquista de Stalingrado y el Cáucaso y sus reservas petrolíferas, cruzando para ello el estrecho de Kerch y, 2) la conquista de Leningrado, la emblemática ciudad de los Soviets y la revolución, enlazando de forma definitiva con los aliados finlandeses, esperando con ello, liberar un gran contingente de fuerzas y medios para otros frentes y proyectos.
Para este segundo objetivo, designado en clave como "Operación Luz del Norte" (Nordlicht), Hitler, consciente de su dificultad, contó con el que posiblemente fue el mejor y mas brillante General del Ejercito Alemán, el Mariscal de Campo Erich Von Manstein (1887-1973), en buena parte responsable del plan de ataque en el oeste en 1.940 y, conquistador, tras durisimos combates, de la Península de Crimea y, vencedor de la inexpugnable fortaleza de Sebastopol.
Pese a lo ambicioso de los planes, lo cierto es que no se contaban con fuerzas suficientes y reservas para esos dos grandes objetivos estratégicos.
Efectivamente, para el asalto de Leningrado se destino el Decimoprimer Ejercito desde el frente Sur, si bien en la practica vio sensiblemente reducida su numero de unidades, siendo poco mas que un Estado Mayor, y algunas unidades, como la 170 División de Infantería, y otras menores, no un Ejercito por efectivos, destinandose también el potentisimo tren de artillería de sitio y pesada que había doblegado la fortaleza de Sebastopol.
El 27 de agosto llega Von Manstein al Frente de Leningrado, pasando a estudiar un plan de ataque desde las posiciones del Decimoctavo Ejercito (Coronel General Georg Lindemann). La idea era que el Decimoprimer Ejercito asumiera el mando desde el río Neva con el Lago Ladoga, hasta el sudeste de Leningrado, incluyendo la problemática cabeza de puente soviética alrededor de Oraniembaum. De esta forma, el Decimoctavo Ejercito asumiría solo el frente del Voljov.
Las fuerzas que se supeditaban al mando de Von Mansteim, a parte del potentisimo tren de artillería de sitio y pesada ya nombrado, reforzado por piezas de procedencia naval, lo constituían 12 divisiones, entre ellas, nuestra División Azul, así como una de montaña, una muy desgastada blindada y una muy baqueteada brigada de las SS., del resto de la fuerza teórica asignada, dos divisiones debían guarnecer el frente del Netva, y otras dos la peligrosa bolsa de Oraniembaum, situada a la espalda de los alemanes, por lo que la fuerza real con la que se contaba para un plan tan ambicioso, era solo de unas 9 divisiones y media, fuerzas con amplia experiencia de combate, pero que no estaban al completo de material y fuerza, lo que las situaba en inferioridad, frente a los soviéticos y, a sus 19 divisiones de fusileros, una brigada independiente de fusileros, una de vigilancia de fronteras (NKVD) y, de una a dos brigadas blindadas, sin contar posibles refuerzos, milicias populares, etc..., todas ellas fuerzas bien fortificadas, con una potentisima artillería y, con el apoyo de la artillería y las fuerzas navales del Báltico y la Isla de Kronstand.
La designación de la División Azul para esta misión fue comunicada a mediados de septiembre en una reunión en Vyritsa, por el comandante del LIV Cuerpo de Ejercito (General Erik Oscar Hansen), y es una prueba del valor, solidez y confianza en los mandos, que el Herr atribuía a la unidad Española de Voluntarios. Recordemos que por su mando en la conquista de la península de Crimea, Von Mansteim había tenido bajo sus ordenes, ademas de Alemanes, tropas extranjeras, como Rumanas, Croatas, etc..., conociendo su valía, si estaban bien mandadas y equipadas, como era el caso de los Españoles, que ademas eran voluntarios, no de recluta.
De hecho, una de las unidades mas fuertes con la que contaba Von Mansteim para su misión era la División Azul, pues gracias a los batallones de marcha que venían de España, la unidad cubría rápidamente sus bajas, estando mucho mas completa que sus homologas Alemanas, razón que en la practica hacia que cubriera sectores de frente mas amplio, algo que después, en febrero del 43, se demostró muy dañino y peligroso.
Si miramos un plano de situación en esas fechas, parece que el mariscal Von Manstein tuviera una importante ventaja táctica, pues la ciudad estaba semicercada (solo enlazaba de forma precaria a través del Lago Ladoga) y, por el norte de la misma operaban las Fuerzas Finlandesas, que previsiblemente podrían cuantomenos inmovilizar a las cinco divisiones rusas que tenían frente a ellos, evitando así que reforzaran el Frente sur de la ciudad sitiada.
Von Mansteim se encarga de señalar en sus memorias muy recomendables "Victorias frustradas", que eso era solo una ilusión, un auto engaño, ya que los finlandeses no ofrecieron ninguna ayuda, pues tal como le señalo en General Waldemar Erfurth (jefe de la Plana mayor del enlace Alemana ante el Cuartel General Finlandés), desde 1.918, Finlandia no se apartaba de la norma de que su propia existencia no debía amenazar Leningrado, por lo que no participarían en su asalto y expurgación, algo que los rusos conocían. Von Mansteim debía contar solo con sus escasos medios para tan ambiciosa operación.
La realidad es que la toma de Leningrado, era mucha y correosa carne para pocos dientes, su conquista quizás habría sido posible en 1.941, pero en el año 42, parecía una quimera, que sujetaba a importantes fuerzas propias a una guerra de posiciones y desgaste que le privaba de su mayor baza, la maniobra.
Von Mansteim era consciente que un asalto a la ciudad seria muy dificultoso y problemático, pues obligaría, tras tener que romper un frente fuertemente fortificado en profundidad, a una lucha urbana de gran extensión, calle por calle y casa por casa, en un terreno desconocido, previamente preparado y, acondicionado para ello por el enemigo (bunqueres, calles barradas, sotanos fortificados, etc...) y a tener que cruzar grandes canales y cursos de agua que atraviesan la ciudad, con todos su puentes minados, circunstancias todas ellas donde los asaltantes se llevarían la peor parte y se verían desangrados de forma irremisible.
La previsión de desgastar la resistencia y ablandarla mediante el bombardeo masivo y de saturación por parte del VIII Cuerpo Aéreo de la Lufwaffe (Coronel General Von Richthofen), y la poderosisima artillería de sitio, no parecía realista, por falta de fuerzas suficientes para el empeño, así como munición para ello y, por la férrea y draconiana disciplina que reinaba en la ciudad.
Von Mansteim, pese a las dudas en la misión encomendada, intento llevarla al efecto lo mejor que pudo, para ello, rechazando un asalto general a la ciudad, por descabellado y costosisimo en vidas y medios, planeo concentrar sus pobres recursos sobre el sector sur de la ciudad, la zona del lago Ladoga, río Neva y Kolpino, empleando a fondo la artillería y la aviación en esos puntos, dividiendo sus fuerzas en tres cuerpos, que procurarían no entrar en la población, quedarse en los arrabales, con la idea que mientras uno de los cuerpos cubría el flanco, los otros dos giraran hacia el este, para cruzar por sorpresa el río Neva, al sudeste de la urbe, dejando a tras la pequeña cabeza de puente de Nevsky (Nevsky Pyatachok), intentando copar y aniquilar a las fuerzas enemigas, reservas y depósitos, que se encontraran entre el lago Ladoga y la ciudad, en especial el importantísimo puerto y depósitos de Osinovets, con lo que de esta forma si se lograría un cerco completo, interrumpiendo los abastecimientos, logrando la cobertura y seguridad de la orilla del lago, fácilmente defendible y, enlazando materialmente con los Finlandeses, que no se habrían movido de sus posiciones. De esta forma, mediante la maniobra, intentaría evitar el asalto casa por casa, si bien sometería a la ciudad a un cerco propiamente medieval.
Pero los rusos, conscientes del peligro que les amenazaba y de la concentración de tropas y medios de asalto que se realizaba, no estarían de brazos cruzados. Así, el día 27 de agosto (recordemos, el mismo día que llegaba Von Mansteim al Frente Norte), atacaban con importantes fuerzas al Decimoctavo Ejercito, en la zona sur del Lago Ladoga y los Altos de Sinyavino, dirección al nudo de comunicaciones de Mga, entre el Neva y el Voljov, que interrumpía la comunicación por tierra entre la ciudad cercada de Leningrado y el resto de fuerzas soviéticas, confirmandose en los días sucesivos que se trataba de una operación de envergadura, destinada a levantar definitivamente el sitio de la ciudad, logrando la unión de los Frentes de Leningrado y del Voljov.
El día 4 de septiembre, Hitler ordena a Von Mansteim, que asuma el mando de la defensa, ante la delicada situación creada, y que restablezca el frente inicial, cortando el enlace que los rusos había logrado establecer, rompiendo el cerco, creando un pasillo de entre 8 y 12 kilómetros.
No es objeto de este articulo narrar esta batalla, simplemente decir que Von Mansteim, con pocos medios logro restablecer básicamente la situación inicial, embolso y destruyo a importantes fuerzas rusas (derrota de 16 divisiones y 7 brigadas de fusileros, 5 brigadas de tanques y, de esas, destrucción por aniquilación o captura de 7 divisiones y 6 brigadas de fusileros y 4 de tanques). La Primera Batalla del Ladoga podía considerarse finalizada el día 2 de octubre de 1.942.
Ese mismo día, Muñoz Grandes recibe la visita del General Lindemann y el Mariscal de Campo Von Manstein, que le informan del retraso en el asalto a Leningrado «hasta nueva orden del Führer» y le recomienda realizar labores de fortificación (lo que evidencia que se preveía la demora en los planes cuanto menos significativa), poco después, el 12 de diciembre, Muñoz Grandes recibe la comunicación oficial de su ascenso a Teniente General y, con ella, la orden inapelable de entregar el mando de la División al General Emilio Esteban Infantes.
Para el cumplimiento de su misión defensiva, Von Mansteim tuvo que echar mano a sus escasísimas reservas, y sacar fuerzas del frente, desplegadas entre otros lados frente a Kolpino, lo que obligo a la División Azul, establecida a su izquierda a alargar considerablemente su frente hacia el este, lógicamente con una menor densidad de fuerzas y con menores reservas, circunstancia que se repetiría fatalmente con ocasión de la 2ª Batalla del lago Ladoga (conocida en la historiografía militar soviética como 3ª Ofensiva de Sinyavino) en enero del 43.
Pero esa gran victoria, injustamente olvidada dentro de las grandes operaciones que acontecieron en el Frente del Este, evidencio la debilidad de las fuerzas propias, pues pese a la clamorosa victoria lograda, supuso la perdida de hombres y materiales que eran imprescindibles para el asalto a la ciudad previsto, y que ya nunca se podrían reemplazar, se recurrió a reservas y fuerzas que estaban destinadas al asalto. Mientras los rusos, pese a la carnicería de hombre y materiales sufrida, verían prontamente cubiertas su bajas, como evidenciaron las ofensivas de enero del 43 (Operación Iskra (chispa)), en el mismo escenario (intervención del II Bon, Regimiento 269, de la División Azul) y, la ya conocida ofensiva de Febrero del 43 (Krasnyborg), en la que la División Azul seria protagonista principal muy a su pesar.
Hitler, consciente de su debilidad, y de las complicaciones surgidas en otros frentes, cancela "sine die" el 16 de octubre de 1.942 la "Operación Luz del Norte", Poco después, el Cuartel General del Decimoprimer Ejercito era trasladado a la delicada zona de Vitebk, en el Crudo de Ejércitos Centro y, el propio Von Manstein, el 20 de noviembre recibía con urgencia el mando del Grupo de Ejércitos del Don, con la orden de estabilizar un frente hundido y desecho y, auxiliar al cercado Sexto Ejercito en Stalingrado (Von Paulus). Pero eso también es otra historia.
Es cierto que estos polvos trajeron aquello lodos de Krasnyborg, pero creo que no es aventurado pensar que si la División Azul hubiera participado en el asalto previsto, por su características (división de infantería), situación en el despliegue (frente a Kolpino), la carretera y la vía del tren Leningrado a Moscú (previsibles ejes de asalto y penetración), habría sufrido un volumen de bajas altísimo, estando abocada al combate urbano, en Kolpino y los arrabales de Leningrado para abrir camino y, proteger el flanco de las fuerzas que tenían que haber girado para el Este y la costa del lago Ladoga (al parecer la idea inicial era el cruce del Neva y rotura del frente hacia el noreste por parte de la 28 División Ligera y la 132, protegiendo su flanco la División Azul, que mas tarde también avanzaría).
No sabemos y es aventurado especular, pero yo creo y, es mi convencimiento, que el castigo sufrido por la División Azul en bajas, habría sido muy superior al de Krasnyborg.
En la practica, la Operación "Luz del Norte" había finalizado, solo había tenido vida y efímera sobre el papel, los Alemanes ya nunca estaría en condiciones de plantearse o aspirar al asalto y conquista de la ciudad cercada y ansiada, la tenían al alcance de sus fusiles y en los visores de sus telémetros, pero no de sus manos.

Fernando Oriente Coromina
Hermandad de Combatientes de la División Azul de Barcelona
Febrero de 2.016

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A MALA SUERTE CORAZÓN DE HIERRO


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NotaPublicado: Jue Feb 25, 2016 6:25 pm 
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Generaloberst
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Registrado: Mié Sep 23, 2009 10:33 pm
Mensajes: 5353
Ubicación: Alicante
El artículo, FANTASTICO, y la pagina web (o blog, que yo en estas cosas me pierdo) de la Hermandad de BARCELONA, ABSOLUTAMENTE SOBERBIA
¡¡¡Enhorabuena!!! y ¡¡¡Gracias!!!

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Con mi canción la gloria va, que en Rusia están los camaradas de mi División... ...


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NotaPublicado: Lun Mar 07, 2016 10:38 pm 
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Oberstleutnant
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Registrado: Mar Sep 23, 2014 5:15 pm
Mensajes: 901
El articulo muy interesante y la página de la Hermandad de Barcelona, a parte de lo que se aprende, es muy entretenida hasta con -Nodos-. Mirarla no paseis de largo.

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Volvera a reir la primavera. En la Fe, la Esperanza y la Solidaridad esta el futuro.


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