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NotaPublicado: Mié Sep 19, 2018 1:18 pm 
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No he encontrado un sitio donde incluirlo por lo que lo pongo en el baúl.
Tenemos un hilo para "Españoles en la Wehrmacht y las Waffen-SS", pero en este caso hablamos de un español en el ejercito norte americano, Manuel Otero Martínez, ésta es su historia.

DIARIO LANZA DIGITAL
SÁBADO, 7 DE JUNIO DE 2014

El único español que murió hace 70 años en el desembarco de Normandía.

Manuel Otero Martínez, nacido en Serra de Outes (La Coruña)
el 29 de abril de 1916, es el único español fallecido hace
70 años en el desembarco de Normandía, una de las
operaciones militares más significativas de la Segunda Guerra
Mundial. Su historia permaneció oculta durante todo este
tiempo hasta que hace ocho meses, una sobrina suya se
puso en contacto con el Museo Militar de La Coruña solicitando
información sobre su tío. Así empezó una investigación
que ha relatado a Europa Press uno de sus impulsores,
Manuel Arenas, presidente de la Asociación de Amigos del
Museo Militar de La Coruña y la Asociación Histórico Cultural
"The Royal Green Jackets".

"Cuando recibimos la llamada,
lo primero que pensamos es
que sería alguien de la División
Azul o de 'La Nueve' (División
francesa que integró a 150 republicanos
españoles, también
conocida como la División Leclerc).
Pero cuando nos dijo
que su tío era del ejército americano
y que había fallecido en
la playa de Omaha, me quedé
a cuadros", recuerda Arenas.
La vida del único español fallecido
en Normandía es una
vida marcada por la guerra y el
infortunio. Cuando Manuel
Otero apenas tenía 20 años, estalló
la Guerra Civil española y
a él le sorprendió el alzamiento
en el Puerto de Santander, donde
trabajaba como mecánico
de la marina mercante. Como
a tantos otros españoles, simplemente
le tocó un bando, en
su caso el republicano. Su familia,
en Galicia, permaneció en
zona nacional. Sobrevivió a los
años de guerra y participó en
batallas clave como la de Brunete
(Madrid). Finalmente cayó
prisionero y fue encarcelado
en Barcelona.
Su familia movió sus influencias
en el bando vencedor y lograron
sacarle de prisión. Pero
al volver, la guerra había cambiado
al pueblo y él nunca dejó
de estar señalado por algunos
vecinos. Por ello decidió empezar
una vida nueva y cruzar el
Océano Atlántico para hacer
las américas, al igual que tantos
emigrantes gallegos. En su
caso fue a Estados Unidos y fijó
su residencia en Nueva York.


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NotaPublicado: Mié Sep 19, 2018 1:20 pm 
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Registrado: Jue Feb 08, 2018 8:36 am
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Los diarios de su madre
Así lo atestiguan los diarios que
iba escribiendo su madre a partir
de las cartas que recibía de su hijo
emigrante en Estados Unidos.
Había logrado establecer un negocio
en Nueva York y empezaba
a hacer dinero. Había abandonado
la convulsa Europa huyendo
de las guerras y comenzaba a vivir
el sueño americano.
Pero Manuel Otero tomó una
decisión que a la postre significaría
su final: para conseguir la nacionalidad
estadounidense, se
alistó de forma voluntaria en el
Ejército. Con apenas seis meses
de estancia, lograba ser ciudadano
americano. La mala suerte se
volvió a cruzar en la vida de este
gallego cuando tan sólo tres días
después Japón perpetró el bombardeo
sobre Pearl Harbour, que
provocó que Estados Unidos entrase
en la Segunda Guerra Mundial
junto al bando aliado. Era el
año 1941.
Manuel Otero fue enviado de
los campamentos de instrucción
de Estados Unidos a Europa.
"Prácticamente estuvo un año haciendo
todos los entrenamientos
del desembarco, que era una operación
secreta", relata Arenas.
Desembarcó en la BIG RED ONE,
una División de infantería, concretamente
fue encuadrado en el
16 Regimiento de Infantería destinado
a desembarcar en la Playa
de Omaha, en el sector G. Había
varios sectores uno de ellos era el
'Doc Green', celebre por la película
'Salvar al soldado Ryan'. El único
español en esos momentos se
encontraba en el otro extremo de
la playa.
Fue de los primeros que embarcaron,
en torno a las 6 de la
mañana y como en la oscarizada
película de Steven Spielberg,
Manuel Otero también llegó a
bordo de una barcaza. La marea
estaba muy baja en ese momento
y era mucha la distancia a recorrer
hasta el primer refugio. A
diferencia de otras playas, el mariscal
alemán Erwin Rommel había
provisto buenas defensas en
Omaha. Había minas, obstáculos,
gran cantidad de bunkers...
La unidad de Otero fue diezmada
prácticamente entre el 60 y el
70 por ciento sólo en la arena de
esa playa, entre ellos el propio
Otero

Una hermana en Italia
Su familia ha custodiado en silencio
durante 70 años todos los recuerdos
de Manuel Otero, como
los documentos que acreditan la
concesión de la Medalla con la
Cruz Púrpura, que tiene su única
hermana viva residente en Como
(Italia).
También en su pueblo natal, en
la Sierra de Outes, sus familiares
guardan el arcón en el que mandaron
el féretro con sus restos
mortales. Fue el hallazgo de este
arcón en perfectas condiciones lo
que convenció a Arenas y a otros
dos socios de la Asociación Histórico
Cultural "The Royal Green
Jackets", que fueron a verlo personalmente.
También les mostraron
la tumba en la que figura la fecha
de su muerte: 6 de junio de 1944.
Conocido por la Historia como 'El
día D'.
"Encontramos un arcón de
madera recubierto forrado de
cinc con las típicas letras americanas
de molde. Ponía en inglés
el nombre Manuel Otero y el
número de serie que es como la
matrícula del soldado, dónde dice
la Unidad, el Regimiento, el
Batallón... es lo que llevan en las
placas en el cuello. Ponía también
la dirección de Serra de Outes
y el nombre de su padre como
destinatario", cuenta Arenas
en declaraciones a Europa Press.
A partir del número de serie, los
historiadores de la asociación
miraron archivos americanos y
encontraron la hoja de reclutamiento
de Otero y desarrollaron
toda la investigación.
En torno al entierro definitivo
en Galicia se produjo otro hecho
insólito. Tras su muerte fue
enterrado en el cementerio de
San Lorenzo en Normandía,
junto a otros 6.000 soldados. Pero
el padre de Manuel Otero comenzó
a hacer gestiones con la
embajada y el consulado americano
en Galicia para recuperar
los restos de su hijo. Pasaron varios
años hasta que se produjo el
traslado y pudo ser enterrado en
el cementerio de la parroquia de
Outes.

La paradoja
Lo paradójico es que el párroco,
en el certificado de defunción, cita
un posdata donde dice que "ha
sido enterrado por soldados del
Ejército norteamericano con todos
los honores. Fecha: 18 de septiembre
de 1948". "¿En esa época
Franco permitiría venir a soldados
de uniforme para hacer el entierro?",
se pregunta Arenas, quien
advierte de que no hay rastro del
suceso en la prensa de la época.
Sin embargo, el propio Arenas
narra que una mujer del pueblo
que cuando sucedió aquello apenas
tenía 9 años dice recordar
aquel entierro y especialmente como
a la persona fallecida se le dio
sepultura con una bandera roja y
blanca que ella no conocía además
de unos militares que hablaban
de una forma extraña y que
acompañaban el féretro. "Es decir,
que compañeros suyos debieron
venir al entierro de La Coruña",
apostilla Arenas. "Es un personaje
olvidado durante 70 años y su
historia merece que sea conocida
en toda España. Tuvo mala suerte
en todos los sentidos, era un joven
que tenía el sueño de prosperar,
el sueño del emigrante gallego.

Es el único gallego y el único español.
Miramos todos los listados
de fallecidos del Ejército americano
y había puertoriqueños o mexicanos,
pero el único que figura
como español era Manuel Otero
y murió un día como hoy hace 70
años", zanja Arenas


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